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人工哺育意外目擊〜無尾熊Joey吃自己便便。(特約記者林有定翻攝).jpg

人工哺育意外目擊〜無尾熊Joey吃自己便便


【特約記者林有定/台北報導】

臺北市立動物園與澳洲庫倫賓動物保護區共同討論後,去(110)年11月19日為罹病的無尾熊「Grace(雌)」進行人道處理,並取出育兒袋內的Joey(有袋類動物寶寶的通稱)後,保育員緊急啟動人工哺育機制轉眼已超過2個月。雖然為了妥善照顧Joey,保育員每天都過得戰戰兢兢,但也因此首次觀察到Joey竟會舔拭自己的洩殖腔、吃自己的稀便,讓保育員們都覺得既興奮又幸運。

人工哺育意外目擊〜無尾熊Joey吃自己便便。(特約記者林有定翻攝).jpg

人工哺育意外目擊〜無尾熊Joey吃自己便便。(特約記者林有定翻攝).jpg

一般在育兒袋內的Joey,約在6個月大左右時,會從原本喝媽媽的奶,慢慢轉換食性開始吃桉樹葉,在這個轉換食性的過渡期,Joey一定要先去補充一個重要的「副食品」-媽媽的盲腸便(pap)。雖然這時期的Joey大多數時間仍躲在媽媽的育兒袋內,未必容易觀察,但在臺北市立動物園出生的幾隻Joey,都曾被保育員觀察到吃媽媽的盲腸便。在育兒袋內的Joey會小小探出頭來,舔拭媽媽的洩殖腔來刺激媽媽排便,在一顆一顆正常的大便排出來後,接著媽媽就會排出比較軟的大便,也就是精華所在的盲腸便。
這種軟便裡面含有媽媽盲腸內消化中的桉樹葉,以及原本在媽媽腸道中可以幫助消化的微生物菌叢,Joey吃下媽媽的盲腸便後,這些菌叢就可以在Joey的消化道中生存,幫助他未來對桉樹葉的消化。因為無尾熊是屬於後腸發酵的動物,食物吃下去後,通常是利用腸胃後半段的盲腸進行發酵、分解與吸收,無尾熊必須透過盲腸中大量的微生物菌叢,來協助分解比較難以消化的桉樹葉,才能獲得活動所需的能量。因此,正常的腸道菌叢對無尾熊來說非常重要,如果沒有建立好體內的腸道菌叢,會使得無尾熊無法充分利用桉樹葉獲取足夠的能量及養分,而造成營養不良等後續問題。
幸運的是,目前人工哺育的無尾熊Joey,經過保育員的研判,在從媽媽「Grace」的育兒袋取出之前,應該曾吃到過媽媽的盲腸便。除此之外,在人工哺育的過程中,保育員也第一次觀察到Joey會舔拭自己的洩殖腔吃自己的稀便,經詢問澳洲庫倫賓動物保護區的專家,才知道在澳洲人工哺育的無尾熊個體,也曾有類似的情況。以往Joey躲在育兒袋內,非常不容易去觀察在育兒袋裡的Joey除了吃媽媽的盲腸便,是否也會吃自己的稀便。雖然這次觀察到「Grace」的Joey在吃自己的稀便,也不一定能證明原本在Joey在育兒袋內會有一樣的行為,但看著Joey低頭舔著自己的洩殖腔,一抬頭滿臉褐色便便的樣子,還是讓保育員看得既驚奇又好笑。
轉眼間,「Grace」的Joey已經260日齡,體重也邁向620公克,一天天慢慢成長中。隨著Joey漸漸長大,前陣子也幫Joey換了更大的新家,希望在人工哺育的照養之下,能夠平安健康囉!